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La Eurocopa 2008 fue el escenario para otra de sus gestas. “El holandés errante” ha llevado a Rusia hasta las semifinales y ha convertido a su equipo en la sensación de un torneo internacional… una vez más.

Sus equipos no solo suelen ser sorprendentes, sino también derrochan energía, juegan sin complejo ante los grandes, ofensivos, valientes e ilusionan a un país.

Guus Hiddink le ha dado la vuelta al mundo en los últimos años, logrando éxito tras éxito, su personalidad lo ha convertido en un personaje idolatrado en países como Corea del Sur o Rusia, y se ha ganado el respeto como uno de los mejores entrenadores del mundo.

Nació el 8 de noviembre de 1946 en Vaarsefeld, Holanda, un pequeño pueblo en el este del país de tan solo 6 mil habitantes y donde hoy se ubica el Guuseum, un museo de su carrera creado en el 2002 por su ciudad natal. Seguir leyendo »

El otro Coby

Durante el tercer juego de la final de la NBA las cámaras de la televisión seguían a Kobe Bryant. Había realizado un partido impresionante y guiaba a su equipo a la victoria. Mientras se sentaba en el banquillo al fondo se veía al otro Coby. Vestido con traje, sin haber jugado un solo minuto, es otro que también podría ponerse el anillo de campeón. Anda lejos de las luces de televisión, pero su historia le da igual o más mérito para estar a las puertas de un título de la NBA.

Sus nombres se escriben diferente pero suenan igual, Kobe Bryant es la estrella de los Lakers de Los Ángeles, jugador más valioso de la temporada y ha sido el segundo mejor anotador de la liga con 28.3 puntos por partido.

Coby Karl ha alternado la temporada 2007-2008 con excelentes actuaciones en la liga de desarrollo de la NBA y algunas esporádicas apariciones con los Lakers. En su temporada de novato en la liga estadounidense ha jugado en 18 partidos, promediando solo 4 minutos por encuentro y con un promedio por debajo de los 2 puntos por juego.

Sin embargo, los últimos tres años de la vida de Karl, quien esta semana cumplió 25, no dejan de ser admirables. Ha superado dos veces al cáncer y con mucho esfuerzo se ha hecho un espacio en la mejor liga de baloncesto del mundo. Él califica este tiempo como “un largo viaje”. Seguir leyendo »

Khalilou Fadiga no es una de las grandes estrellas del fútbol, pero quizá es uno de los máximos ganadores de los últimos años. El delantero senegalés le ha ganado a la muerte, su corazón lo quiso retirar del fútbol, pero Fadiga insistió, ahora juega para divertirse y para entretener a quienes lo pueden ver.

Hace unas semanas pude observar la final de la Copa de Bélgica, jugaban el Anderlecht y el KAA Gent, donde juegan los futbolistas costarricenses Bryan Ruiz y Randall Azofeifa. En la media cancha de ese equipo destacaba un viejo conocido del fútbol mundial, Khalilou Fadiga.

Un futbolista diferente, con la misma magia que mostró con la sorprendente selección de Senegal en el mundial del 2002, Fadiga despertaba la sonrisa de los aficionados, un taquito por un lado, un caño por el otro, se sacaba a dos defensas con algo de fantasía y una espectacular media vuelta suya se estrellaba en el poste. Y todo esto después de que hace 5 años le advirtieran que seguir jugando al fútbol podría acabar con su vida.

Khalilou nació el 30 de diciembre de 1974 en Dakar, la capital de Senegal. A los 6 años se iría con su familia a vivir a Francia. Inició su carrera futbolística en las divisiones menores del Paris Saint Germain, pero nunca pudo alcanzar un puesto en el primer equipo. Tras un discreto paso por la segunda división francesa, Fadiga viajó a Bélgica. Seguir leyendo »

El triatleta costarricense Leonardo Chacón se ha quedado fuera de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 por casualidad.

Según la Real Academia de la Lengua Española una casualidad es una combinación de circunstancias que no se pueden prever ni evitar.

Pues justo eso le ha pasado a Leo, tres casualidades que no se podían prever y que no se pudieron evitar, le han dejado fuera de las justas, tras cuatro años de trabajo buscando ese objetivo.

Nadie puede dudar que el joven liberiano de 23 años sea uno de los deportistas de mayor calidad que tiene Costa Rica. Desde edades tempranas ha destacado en el triatlón mundial, no en vano la ITU (Federación Internacional de Triatlón), el COI y diferentes empresas privadas ha patrocinado su carrera deportiva.

Con 17 años logró un noveno lugar en el Campeonato Mundial Junior,  en el 2006 fue medalla de oro en los Juegos Centroamericanos, un año después ganó el Campeonato Panamericano sub-23 y en su corta carrera acumula 11 Copas del Mundo en las que se ha logrado meter en el Top 30.

El 2007 fue el mejor año en la carrera de Leonardo Chacón, ganó 3 Copas Panamericanas y logró el título en el Campeonato Iberoamericano en Bogotá. Esto le permitió colocarse como líder del ranking panamericano y colocarse dentro del Top 40 del Ranking mundial.

Parecía que el 2008 sería solo para consolidar ese ascenso, sellar su clasificación a los Juegos Olímpicos y viajar a Pekín a competir en un circuito donde un año antes de las justas finalizaba en el puesto 19 en una Copa del Mundo realizada ahí. Pero apareció la casualidad.

 

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El Deporte es Cruel

La Final de la Liga de Campeones dará mucho que hablar en las próximas horas, sobre todo en las islas británicas. El Manchester United ha ganado su tercera Copa de Europa, Fergusson amplía su mito y el club de los diablos rojos ha conmemorado con un título el 50 aniversario del trágico accidente de Munich.

El Chelsea de Abramovich no logró su título deseado, los millones invertidos no le han alcanzado para obtener el trofeo más prestigioso del mundo y Avram Grant no ha logrado callar del todo a sus críticos ni en la Premier ni en la Champions.

Pero, por sobre todo esto, yo me quedo con la historia más conmovedora que ha dejado la final de Moscú. Pese a simpatizar a lo largo de mi vida con el Manchester United, al finalizar la tanda de penales no pude dejar de sentirme apesadumbrando por lo que debía estar pasando el capitán del Chelsea.

John George Terry nació en 1980 en Londres. A los 14 años se unió a las divisiones menores del Chelsea, donde empezó jugando como medio campista, una ausencia de defensas centrales hizo que John pasara a ocupar esa posición para ayudar a su equipo juvenil. Seguir leyendo »

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